Geschiedenis


Huis circa 1860 2

Het Huis met de Hoofden circa 1860, onbekende bron.

Het Huis met de Hoofden werd in 1622, de Gouden Eeuw, gebouwd voor kousenhandelaar en kunstliefhebber Nicolaas Sohier. Het huis ontleent zijn naam aan zes hoofden aan de voorgevel die later werden aangebracht door de tweede bewoner, ijzer- en papierhandelaar Louis de Geer. De hoofden zijn borstbeelden van de goden Apollo, Ceres, Mercurius, Minerva, Bacchus en Diana. God van de handel Mercurius en godin van de wijsheid Minerva zijn door De Geer links en rechts van de hoofdingang geplaatst. Als mercator sapiens identificeerde De Geer zich graag met handel en wijsheid. Voor hem was geld een middel om sociale en maatschappelijke veranderingen mede mogelijk te maken.

Het Huis met de Hoofden bleef tot 1779 in de familie en vormde in deze periode een gastvrij ontmoetingspunt van vrijdenkers, die in het tolerante Amsterdam een veilige haven vonden. Comenius, en mogelijk ook Spinoza en leden van de Elsevierfamilie, vonden aan Keizersgracht 123 een thuis om te filosoferen en debatteren over wetenschappelijke, theologische en sociale vraagstukken.